Qu’est-ce que l’amiante et pourquoi est-elle si dangereuse?

12 octobre 2020

Est-elle dangereuse? Dans tous les cas, l’«amiante» est devenu un gros mot dans le monde de la rénovation domiciliaire, de la santé et de la qualité de l’air. Mais qu’est-ce que l’amiante et pourquoi est-elle si dangereuse? Les experts en réduction et assainissement de l’amiante de Solution D’Air desservant la région de Gatineau au Québec partagent leurs connaissances dans cet article pour nous aider à mieux comprendre ce qu’est l’amiante, où elle se trouve couramment et quels effets elle peut avoir sur la qualité de l’air et notre santé.

L’amiante est un minéral naturel présent dans les roches et le sol. Elle peut être décrite comme blanche et fibreuse. Dans un environnement naturel, l’amiante présente très peu de risques pour la santé. Ce n’est que lorsque les fibres fragiles commencent à se délier et à s’effriter, au cours de leur stade naturel de détérioration ou si elles sont manipulées, que les dangers surviennent. Une fois émiettées, les minuscules fibres d’amiante vont en suspension dans l’air et sont invisibles à l’œil nu. Si des fibres d’amiante sont libérées dans l’air et inhalées, elles peuvent avoir de graves effets sur la santé.

L’exposition à des dépôts naturels d’amiante n’est pas un risque significatif à moins que les fibres ne soient perturbées et inhalées. Le danger de l’exposition à l’amiante découle du fait que l’amiante a été utilisé comme matériau de construction dans les maisons et les bâtiments commerciaux et industriels pendant des décennies à travers le monde avant que ses dangers pour la santé ne soient connus.

L’amiante était, et est toujours dans une certaine mesure, un matériau de construction populaire, car les fibres sont flexibles et incroyablement résistantes à la chaleur, aux produits chimiques et à l’électricité. Les industries telles que la construction, l’automobile et le textile utilisent des fibres d’amiante pour fabriquer plusieurs articles, notamment:

• Isolation des murs et des greniers ;
• Carreaux de vinyle utilisés pour les sols ;
• Bardeaux ;
• Revêtement des maisons ;
• Couvertures protégeant les conduites d’eau chaude ;
• Tissus qui résistent à la chaleur ;
• Freins de voiture.

Lorsque l’un de ces articles fabriqués avec de l’amiante est endommagé ou doit être désinstallé (lors d’un projet de rénovation domiciliaire, par exemple), les fibres d’amiante minuscules et invisibles qui sont libérées sont facilement respirées, créant une accumulation dans les poumons, et pouvant évoluer vers des conditions graves et potentiellement mortelles. C’est un fait qu’une fois inhalé, l’amiante ne peut être éliminé de nos poumons, c’est ce qui rend ce matériel de construction si dangereux. Il faut ajouter aux dangers, le fait que de nombreux effets sur la santé mettent des décennies à se développer, ce qui signifie qu’il est extrêmement difficile de déterminer le moment et le lieu de l’exposition.

La maladie due à une exposition à l’amiante est principalement causée par les cicatrices et l’inflammation des poumons après avoir inhalé de grandes quantités de fibres d’amiante. Les trois maladies les plus courantes associées à l’exposition à l’amiante comprennent l’asbestose (cicatrisation des poumons), le cancer du poumon et le mésothéliome qui est une forme rare de cancer de la muqueuse de la cavité corporelle.

Tout cela pour dire que l’exposition à l’amiante est une chose très sérieuse. Et même si nous pouvons penser que cela ne peut jamais nous arriver, lorsque des bâtiments plus anciens ou des maisons construites avant 1990 sont démolis ou rénovés, les fibres d’amiante peuvent rapidement remplir l’air et mettre en danger tous ceux qui se trouvent à proximité.

Le désamiantage, également connu sous le nom d’assainissement de l’amiante, doit être effectué par des professionnels. L’élimination du matériau très fragile nécessite une formation, des procédures et des équipements spéciaux. Si vous soupçonnez qu’il y a de l’amiante dans votre maison ou dans d’autres propriétés et que vous souhaitez savoir s’il est plus sur de la laisser là où elle se trouve ou si elle présente un risque pour la santé et doit être retirée en toute sécurité, n’hésitez à nous contacter. Les spécialistes de la qualité de l’air de Solution D’Air se feront un plaisir de répondre à vos questions sur l’amiante dans votre maison, votre bâtiment commercial ou industriel.12